Le Sosso Bala : Un patrimoine culturel immatériel de l’humanité

article mise à jour : 9 mai 2013
Le Sosso Bala ou Balafon du Sosso en malinké, est un balafon sacré historique conservé dans le village de Nyagassola, en Guinée.

D’après la tradition orale mandingue, cet instrument daterait au moins du début du XIIIe siècle et aurait été la propriété du roi du Sosso, Soumaoro Kanté. Le souverain l’avait confié à son prisonnier Balla Fasséké, envoyé de Soundiata Keïta. Cette délégation malencontreuse de l’instrument magique allait faire partie des diverses causes menant à la défaire du roi de Sosso face au futur fondateur de l’empire du Mali. Après la victoire de Krina, Soundiata s’attribua l’instrument et en laissa la garde à son griot Balla Fasséké Kouyaté.

Ce balafon est réputé être le premier de tous les balafons, le balafon originel, l’étalon dont tous les autres ne sont que des copies.

L’emplacement de ce balafon a changé au cours des temps, étant régulièrement déplacé entre les actuels Mali et Guinée. Il se trouve aujourd’hui en Guinée, dans le village de Nyagassola, où il est conservé par les descendants de Balla Fasséké Kouyaté2. Il est sous la responsabilité du patriarche qui porte le titre de balatigi (« maître du balafon ») et qui n’en joue que pour enseigner aux enfants ou dans des occasions particulières.
Une cérémonie a lieu tous les ans avec ce balafon.

Quelle que soit son histoire réelle, cet instrument est incontestablement très ancien.

En 2001, l’UNESCO a classé comme « patrimoine culturel immatériel de l’humanité » l’espace culturel du Sosso Balla, incluant l’instrument et les traditions orales et musicales qui y sont liées.